ICOON for refugees
Communication aid for refugees and their helpers – book & app

ICOON for refugees is a picture dictionary including an Android app for refugees and their helpers. 1,200 symbols, pictograms and photos enable quick and easy communication and are geared specifically to the needs of refugees. No matter whether you want to describe clothes, food or illnesses: simply point at the symbol to make yourself understood. ICOON speaks the world’s most comprehensible language: pictures.

ICOON for refugees ist ein Bildwörterbuch inkl. Android-App für Geflüchtete und ihre Helfer. 1.200 Symbole, Piktogramme und Fotos ermöglichen schnelle und einfache Kommunikation und wurden spezifisch auf die Lage der Flüchtlinge ausgerichtet. Ganz gleich ob man Kleidung, Lebensmittel oder Krankheiten beschreiben möchte: Ein Fingerzeig genügt, um sich sofort verständlich zu machen. Denn ICOON spricht die verständlichste Sprache der Welt: Bilder.

Background to the project: AMBERPRESS has been publishing the picture dictionary ICOON since 2007. At the height of the influx of refugees in summer 2015, aid organisations asked us for a quick, simple and universal tool for communication. So our small team – Katja Koeberlin, Monika Pfau and Gosia Warrink – developed our non-profit aid project ICOON for refugees to express their most urgent needs and build communication bridges.

Hintergrund des Projektes: AMBERPRESS verlegt seit 2007 das Bildwörterbuch ICOON. Auf dem Höhepunkt der Flüchtlingsbewegungen im Sommer 2015 baten uns Hilfsorganisationen um ein schnelles, einfaches und universelles Tool zur Kommunikation. So entwickelte unser kleines Team – Katja Koeberlin, Monika Pfau und Gosia Warrink – das non-profit Hilfsprojekt ICOON for refugees, um unproblematisch die dringlichsten Bedürfnisse äußern zu können und Kommunikationsbrücken zu bauen.

The book is divided into 12 categories from all life situations. The design is clear and cross-cultural. There are additional phrases in Arabic, Farsi, Urdu, as well as German, English and French, with which the individual pictures can be combined. 
The new symbols were one of the biggest design challenges. They had to be designed specifically for medical issues such as scabies, polio and tuberculosis. 180 new symbols were developed for phenomena including trauma, rape, democracy and equality. 

Das Buch ist in 12 Kategorien aus allen Lebensbereichen unterteilt. Das Design ist klar und kulturübergreifend angelegt. Es gibt zusätzlich Phrasen auf Arabisch, Farsi, Urdu, sowie Deutsch, Englisch und Französisch, mit denen die einzelnen Bilder kombiniert werden können. Die neuen Symbole waren eine der größten Design-Herausforderungen. Sie mussten speziell v. a. für medizinische Themen wie Krätze, Polio und Tuberkulose entworfen werden. 180 neue Symbole für bspw. Trauma, Vergewaltigung, Demokratie und Gleichberechtigung wurden entwickelt.

Since December 2015, over 70,000 books have been printed and distributed throughout Europe. The app has been downloaded 10,000 times. Free additional flyers and posters on a CC BY-ND basis reached at least 60,000 adults and children. Many refugees and refugee workers were thus helped. Our project was awarded the German Design Award 2018 in two categories: Excellent Communications Design – Editorial Design and Universal Design. 

Seit Dezember 2015 wurden über 70.000 Bücher gedruckt und in ganz Europa verteilt. Die App ist 10.000 Mal heruntergeladen worden. Kostenlose zusätzliche Flugblätter und Plakate auf CC BY-ND Basis erreichten mindestens 60.000 Erwachsene und Kinder. Vielen Geflüchteten und Flüchtlingshelfern konnte somit geholfen werden. Unser Projekt wurde mit dem German Design Award 2018 in zwei Kategorien ausgezeichnet: Excellent Communications Design/Editorial Design und Universal Design.

Selected Projects

Hotel the cōmodoProduct Design & Artwork

InterpoolCorporate Design

Gallery Sandau & LeoCorporate Design

EO BerlinLogo & Editorial Design

Robert Koch InstitutCommunication tool for “In Control” book

ICOON eco100% recyclable picture dictionary

Berghof Foundation“National Dialogue Handbook”

Berghof Foundation“I have to speak” – book

Grimmwelt Kassel“Erzähl mir deine Geschichten” publication

ICOON +the largest edition

digital ICOONApp for iOS & Android

ICOON & CoCollaborations

Awards & ExhibitionsIn the space between art and design

Publications & PressEcho on our work